Als geboren en getogen Roermondenaar moet je toch ooit in Maas en Roer gezwommen hebben…

Op de deelnemerspagina van de Roermond City Swim valt Paul Bremmers op met deze uitspraak. Reden om hem eens uit te nodigen voor een gesprek.

“Jaha”, zegt Paul, “Er zijn een paar dingen die je als Roermondenaar eens moet doen. Dat zijn: de kathedraal beklimmen, vastelaovend vieren én in de Maas en Roer zwemmen. Hoewel dat niet eens de aanleiding was om me in te schrijven voor de Roermond City Swim. Het begon eigenlijk in januari….

Zwemmen als alternatief

Een vriend was gestopt met roken. Na ruim een jaar zei hij: “Paul, zo kan het niet. Ik moet in beweging komen om die extra kilo’s kwijt te raken. Ga je mee zwemmen?” Zelf had ik al 10 Kennedymarsen gelopen, maar door blessures gaat dat helaas niet meer. Zwemmen is dan een goed alternatief. Je bent met je hele lijf behoorlijk in beweging zonder jezelf overmatig te belasten, je gewrichten lijden een heel stuk minder en spierpijn krijg je eigenlijk niet. Daarbij komt dat je het tot op hoge leeftijd kunt volhouden. Ik vond het dus een goed plan.

De beloning

Halverwege januari waagden we de sprong in het water. We hadden afgesproken om twee keer per week baantjes te gaan trekken in De Roerdomp. Nou, die eerste keer moest ik al na anderhalve baan aan de kant gaan hangen om even bij te komen. Maar al heel snel merkten we de vooruitgang. Van anderhalf baantje gingen we naar 6 baantjes onafgebroken zwemmen naar een half uur aan één stuk zwemmen. Dat verbaasde me wel. Ik heb eigenlijk altijd wel gesport, maar nu bouwden we ontiegelijk snel conditie en fitheid op in een relatief korte tijd. Het was niet dat ik ergens last van had, maar ik merkte wel dat ik steeds beter in mijn vel ging zitten en me steeds energieker ging voelen. In hetzelfde tempo vlogen de kilo’s eraf. Dat motiveert natuurlijk ook wel. De beloning kwam toen de huisarts bij een periodieke controle opmerkte dat mijn bloedwaardes zoveel verbeterd waren. Wat ik gedaan had, vroeg zij. Nou, gezwommen dus!

Ohne Ende

Ook in het zwembad bleef het niet onopgemerkt. We zwemmen aardig door en trainen heel consequent. Andere zwemmers zagen onze vooruitgang en zeiden: “Jullie moeten mee gaan doen aan de Roermond City Swim!” Ik vind het sowieso ‘ein sjoon evenement’, dus dat sprak me wel aan. Ik haalde mijn vriend over en we schreven ons in voor de 1000 meter. Want we willen wél een beetje uitdaging natuurlijk. Het zwemmen gaat goed, eigenlijk wel gemakkelijk zelfs. Op een gegeven moment kom je in zo’n flow. Als je daar in komt, dan zwem je door ‘ohne Ende’. Je moet alleen even dat punt weten te vinden. 1000 Meter moet dus goed te doen zijn voor ons.

In navolging van Bacchus

Vroeger zwom iedereen in de Maas, ik ken de verhalen van mijn vader. Ik heb zelf wel veel in grindgaten in de omgeving gezwommen, maar nog nooit in Roer en Maas. We hebben ons al laten vertellen dat er qua temperatuur en stroming een daadwerkelijk verschil is tussen deze twee rivieren. Maar we verschijnen zo fit mogelijk aan de start en afhankelijk van het weer kiezen we de outfit, zwembroek of wetsuit. Er is ook ooit één Bacchus geweest die daadwerkelijk de Roer in is gesprongen. We zijn fervente vastelaovesvierders en ik wil niet dat hij de enige is die dat ooit gedaan heeft.

Donaties

We schreven dus in en stelden het doel voor het donatiebedrag voor de goede doelen. Keileuk is dan de respons van je omgeving. Het zijn natuurlijk ook wel goede doelen waar iedereen in zijn naaste kring mee heeft te maken. Dat maakte dat de donaties heel snel opstapelden en ik mijn donatiedoelstelling al gehaald heb. Nu motiveer ik iedereen om zich vooral niet in te houden en nog meer te doneren voor de Stichting Vrienden van Laurentius en de Maarten van der Weijden Foundation.

Op het trapje van de Roerkade

Eigenlijk is het nu al een beetje geslaagd. Ik heb het sponsordoel al gehaald, ik zwem graag, ik voel me er fit genoeg voor, dus als ik op 31 augustus na 1000 meter op het trapje op de Roerkade sta en Angelique (vrijwilliger bij de RCS) een hand kan geven, dan is het goed. Absoluut. Dat gevoel van: dat heb ik toch maar mooi gedaan.

Leeg zwemmen

En daarna? Dan zwemmen we gewoon weer door. Ik voel me een heel stuk beter als ik regelmatig sport. Ik heb een tijdje niets gedaan, maar dan merk je toch dat dat ook invloed heeft op je stemming. Na een dag werken vind ik het heerlijk om me leeg te zwemmen. Het hoofd staat dan compleet stil, na 2 banen al.

Wandelen doe ik ook, dat is ook lekker, maar dan ben ik toch altijd over dingen na aan het denken. En als ik zwem, merk ik na een tijdje op: verhip, ik heb al een hele tijd niet gedacht. Je bent aan het zwemmen. Punt. Ik kan de geest helemaal leegzwemmen. Dat vind ik sjiek.

Een geweldig mooie stad

Het leuke van de Roermond City Swim is dat, waar ik mijn ei in kwijt kan, ook nog kan omzetten in een goed doel. En ik heb straks in de Roer en in de Maas gezwommen, onder toeziend oog van Christoffel op de kathedraal. De twee rivieren waar het om gaat in Roermond. Waar ook Bacchus ieder jaar in duikt. We hebben een geweldig mooie stad. Laten we dat volop ervaren!